青藏高原——地球的第三級階梯

青藏高原——地球的第三級階梯

04       眾所周知,中國的地形分為三級階梯,倘若把中國微縮成一個幾百平方米的景觀,你將形象地看到,由東往西,中國的地形如何漸次抬高。一個人沿著瀕臨西太平洋的 長江口溯流而上,他將由地勢最低、起伏最小的第一級階梯過渡到地勢漸高、起伏較大的第二級階梯,然後,在四川西部,他將由第二級階梯走向雄偉高峻、平均海 拔在4000米以上的第三級階梯,這第三級階梯的主體就是青藏高原。

       與山地相比,高原絕對海拔高,而相對海拔並不太高。就青藏高原而言,它總的地勢是由西北向東南傾斜,海拔從平均5000米以上漸次遞降至4000米左右。 如同世界上其他大多數高原一樣,青藏高原的高原面上也縱橫延展著眾多高聳的山系——所謂山系,是指比山脈更龐大的山的系統,從而構成了高原地貌骨架——或 者更形象地說,這些動輒連綿幾千公里的山系,就是托起青藏高原這方“世界屋脊”的房梁,因為幾千萬年來緩慢而又執著的地殼運動,這些隆起的山系依然還在向 著天空的方向生長,因此高原還將更高,山脈還將更險。

       如果有機會從太空往下俯瞰,青藏高原這塊地球上高高隆起的第三極,一組組山系由南而北以近東西向的方式井然排列,它們是喜馬拉雅山脈、岡底斯山脈、念青唐 古喇山脈、喀喇昆侖山脈、唐古喇山脈、昆侖山脈。其中,唐古喇山脈和念青唐古喇山脈往東延伸發生轉折變向,形成了藏東南近于南北向排列的橫斷山脈。

       由於這些山脈的海拔平均都在5000米左右,其主峰一般都在7000米甚至8000米以上,因而這些氣勢磅礴的大山,頭頂都覆蓋著經年不化的積雪,而經年 不化的積雪在地質作用下,漸漸形成了冰雪的另一種形態——冰川。因此許多乘坐航班進入西藏的遊人,往往會有一個印象深刻的記憶:飛機平穩地行駛在多多棉花 般的白雲上,從視窗望下去,大地上到處都是閃著光芒的山峰——那就是冰川在反射著高原上溫暖的陽光。

       冰川的產物是水,這些地球上質地最純淨的水體,它們在一道道山谷間形成了一條條潺潺流動的小溪,眾多的小溪交匯在一起,便形成了眾多舉世聞名的大江大河: 從長江到雅魯藏布江,從怒江到瀾滄江,它們無一不是從冰川融水形成的小溪流的童年時代開始茁壯成長。以這些大江大河為代表的西藏河流,往往由於地形的複雜 多變,從而形成了溝穀深切、水流湍急的特點,而豐富的水資源就蘊藏其中。
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